Brady HoF: Ehre, wem Ehre gebührt

Tom Brady in den Farben seiner New England Patriots (gemalt von Sascha Raniszewski)Bei einer mit Spannung erwarteten, ausverkauften Zeremonie im legendären Gillette Stadium, umgeben von einer enthusiastischen Menge von über 60.000 Football-Fans, wurde Tom Brady am Mittwochabend in die Hall of Fame der New England Patriots aufgenommen. Der Besitzer der Patriots, Robert Kraft, verkündete mit Stolz, dass Bradys berühmte Trikotnummer 12 in Zukunft nie wieder von einem Spieler der Patriots getragen wird, als Zeichen der Anerkennung für die unvergleichlichen Leistungen und den unermüdlichen Einsatz des Spielers.

Darüber hinaus enthüllte Kraft, dass während der Saison 2024 eine beeindruckende, 12 Fuß hohe Statue von Brady enthüllt werden wird, ein Vorhaben, das in der Geschichte der Franchise bisher einmalig ist. Diese Statue soll nicht nur Bradys Erfolge würdigen, sondern auch als Inspirationsquelle für zukünftige Generationen von Spielern und Fans dienen.

"Unser Ziel war es, eine unvergessliche Zeremonie für einen Spieler zu schaffen, der in seiner Art einzigartig ist. Ich hoffe, wir haben dieses Ziel mit einigen noch nie dagewesenen Aktionen erreicht", erklärte Robert Kraft in seiner Ansprache, die von der Menge mit Begeisterung aufgenommen wurde.

Tom Brady selbst krönte das dreistündige Festprogramm mit einer mitreißenden Rede, die das Publikum auf eine Achterbahn der Gefühle mitnahm. Seine Worte waren mal feurig und leidenschaftlich, mal emotional und bewegend, mal inspirierend und motivierend und nicht zuletzt humorvoll und unterhaltsam. Er bezeichnete den Abend als "monumentalen Moment" in seinem Leben, einen Höhepunkt, der die Anerkennung seiner außergewöhnlichen Karriere symbolisiert. Mit tiefer Dankbarkeit sprach er über seine Beziehung zu Robert Kraft und schloss mit den Worten: "Ich bin ewig dankbar. Ich bin Tom Brady. Und ich bin ein Patriot."

In den 20 Jahren, die Brady von 2000 bis 2019 bei den Patriots verbrachte, führte er das Team zu sechs Super Bowl-Meisterschaften und 17 AFC East-Titeln. Seine Karriere beendete er mit drei weiteren Spielzeiten bei den Tampa Bay Buccaneers, mit denen er einen weiteren Super Bowl gewann.

Über 100 seiner ehemaligen Teamkollegen und Trainer waren bei der Zeremonie anwesend, darunter auch Bill Belichick, der legendäre Trainer der Patriots. Dieser Abend markierte das erste Mal, dass Belichick seit seiner Trennung von den Patriots im Januar nach 24 Saisons wieder im Gillette Stadium war.

Brady hob die Anwesenheit von Belichick besonders hervor, der einer der Hauptredner des Abends war und einen donnernden Applaus erhielt. "Danke für dein unermüdliches Engagement, mich zu entwickeln und mich zu meinem Besten zu drängen. Es war nicht ich, es war nicht du, es waren wir", sagte Brady. "Lassen Sie mich das kristallklar sagen - es gibt keinen Trainer auf der Welt, für den ich lieber spielen würde als für Bill Belichick."

Bill Belichick seinerseits schloss seine Rede mit einer ähnlichen Botschaft an Brady ab. "Danke für alles, was du für uns getan hast. Danke für alles, was du für mich getan hast. Und danke für das Vorbild und Modell, das du für uns alle täglich, über 20 Jahre lang, warst. [...] Du bist unglaublich."

Der Abend hielt einige Überraschungen für Brady bereit, darunter die Anwesenheit seines langjährigen Rivalen Peyton Manning, der darauf bestand, seine Bemerkungen persönlich zu überbringen, nachdem er festgestellt hatte, dass Brady bei seiner eigenen Aufnahme in die Pro Football Hall of Fame im Jahr 2021 für ihn da war.

Sänger Kenny Chesney war anwesend, um eine Live-Version seines Songs "The Boys of Fall" zu performen, und Rapper Jay-Z sang "Public Service Announcement" – den Song, der ertönte, wenn Brady während der zweiten Hälfte seiner Patriots-Karriere das Feld betrat.

Bradys Eltern, Schwestern und die erweiterte Familie waren alle anwesend, und Brady zeigte oft seine Emotionen, wenn er sie im Laufe des Abends erwähnte. "Es ist so schwer in Worte zu fassen, was diese Nacht für mich und unsere ganze Familie bedeutet", sagte er, während er die tiefe Verbundenheit und den Stolz seiner Familie spürte.

Nicholas Fanselow - 13.06.2024

Tom Brady in den Farben seiner New England Patriots (gemalt von Sascha Raniszewski)

Tom Brady in den Farben seiner New England Patriots (gemalt von Sascha Raniszewski) (© Sascha Raniszewski)

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