2021 All-Star Ebanks verstärkt Paris

Keanu Ebanks einst bei den Invaders, nun läuft er für Paris aufVon diesem Jahr wird Keanu Ebanks noch lange erzählen. Als Königstransfer vorgestellt, bereitete er sich im Frühjahr 2022 auf die ELF-Saison bei den Panthers Wrocław vor. Doch der Offensive Tackle sollte niemals das Trikot des polnischen Franchise tragen. Nein, es war Höheres für ihn bestimmt. Die Clagary Stampeders gaben ihm die Chance, in der zweitbesten Griditon-Football-Liga der Welt zu spielen. Professioneller Football. Täglich Training und Physiotherapie, höheres Gehalt, größere Konkurrenz.

Doch sein Leben veränderte sich im Juni nicht dadurch, dass er es nach der Preseason in den Practice Roster der Stampeders schaffte. Es hat sich durch ein Ereignis wenige Wochen später auf den Kopf gestellt, worauf seine Vorfreude wohl noch größer gewesen sein dürfte als auf die Canadian Football League. Die Geburt von Sohn Karinado.

Dass 2023 nicht ähnlich traumhaft verlaufen sollte, lag vor allem an einer Verletzung zum schlechtmöglichsten Zeitpunkt. In der ersten Woche der Camps musste er das Training abbrechen, die Ausfallzeit betrug vier bis sechs Wochen. Zu viel für die Stampeders, die Ebanks darauf hin im Rahmen der ersten Rostercuts auf 85-Mann entließen.

Zeit, für die Rückkehr nach Europa. Ebanks war ein gefragter Mann, schließlich sind Offensive Lineman seines Kalibers rar. Umso glücklicher dürften nun die Paris Musketeers sein, die Ebanks heute als Neuzugang präsentieren konnten. Der 29-jährige Brite ist nach den Spaniern Celestin Nigmbi (Center) und Eduardo Sánchez González (Tackle) der dritte Importspieler in der Angriffslinie. Er ersetzt Fabian Kratz, von dem sich das Franchise zu Beginn der Preseason getrennt hatte. Nachdem Ebanks 2021 mit den Hamburg Sea Devils erst im Championship Game unterlag, möchte er nun mit Paris den letzten Schritt zum Ring gehen.

Der 1,97-Meter-Hüne begann seine Karriere an der University of Hull im Nordosten Englands. Dortr trug er dazu bei, die Hull Sharks zum Titel in der North Division zu führen. Auf dem Weg zum Titel besiegten die Sharks damals die starke Leeds Beckitt University, wofür Ebanks mit einem geblockten Field Goal in den letzten Sekunden des Spiels mitverantwortlich war. Anschließend suchte Ebanks die Herausforderung im Ausland. Zur Saison 2018 lief er für die Hildesheim Invaders in der GFL auf. Dort wusste er zu überzeugen, sodass er für eine weitere Saison verpflichtet wurde. Schließlich wurden auch einige NFL Scouts auf Ebanks aufmerksam, eine Einladung zum NFL International Combine 2019 war die Folge. Letztlich wurde er aber nicht in das Pathway Program aufgenommen.

Aufgrund der Absage der GFL-Saison 2020 aufgrund der Covid-19-Pandemie musste sich Ebanks ein neues Team suchen und fand dieses in den Stockholm Mean Machines aus der schwedischen Superserien. Mit den Mean Machines erreichte er das Finale um die schwedische Meisterschaft, musste aber eine knappe Niederlage hinnehmen.

Bei Paris kommt er zur richtigen Zeit. Am ersten Spieltag wurde die Offensive Line von der Defensive der Cologne Centurions überrollt. Zach Edwards, der aus seiner Zeit bei Barcelona einiges gewöhnt war, wurde achtmal (!) gesacked. Ebanks soll nun die so notwendige Stabilität befördern.

"Keanu ist eine großartige Ergänzung für unser Team. Er ist ein bewährter Offensive Lineman, der über eine großartige Größe, Athletik und Körperlichkeit verfügt. Er hat vor zwei Jahren in dieser Liga hervorragend abgeschnitten und das letzte Jahr in der CFL verbracht. Seine Erfahrung und seine Fähigkeiten sind eine große Bereicherung für unsere Offensive Line und das gesamte Team. Ich bin sehr froh, dass Keanu jetzt ein Musketeer ist," so Head Coach Marc Mattioli.

Elias Hoffmann - 06.06.2023

Keanu Ebanks einst bei den Invaders, nun läuft er für Paris auf

Keanu Ebanks einst bei den Invaders, nun läuft er für Paris auf (© Miladinovic)

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