Starke Defense aus Frankreich erwartet

Die Unicorns gehen ins Halbfinale des CEFL-Europacups.Am 3. Juni kommen die Thonon Black Panthers aus Frankreich zum Halbfinale der Central European Football League (CEFL) nach Schwäbisch Hall in den Optima Sportpark. Kickoff zur Partie gegen die Unicorns ist um 17 Uhr, in der Pregame Show ab 16:30 Uhr werden unter anderem Spielerinnen der Unicorns Women zu Gast sein und das geplante Halbzeit-Gewinnspiel wird vorgestellt.

Die Schwäbisch Hall Unicorns erwarten am Samstag mit den Thonon Black Panthers den französischen Vizemeister der Saison 2022 zum Halbfinale der CEFL. Anders als die Unicorns stehen die noch ungeschlagenen Panthers bereits mitten in der Saison. "Sie haben schon viele Spiele hinter sich gebracht, weshalb wir mit einer sauber eingespielten Mannschaft rechnen können", sind sich Head Coach Christian Rothe sowie seine beiden Coordinators Felix Brenner (Offense) und Mike Freckmann (Defense) einig.

Lediglich beim Ligahinspiel gegen La Courneuve Flash, den letztjährigen CEFL-Halbfinalgegner der Unicorns (35:21) und französischen Meister 2022, musste Thonon 2023 durch ein Unentschieden Punkte in der Meisterschaft liegen lassen. Die weiteren neun Saisonspiele, darunter auch das Rückspiel gegen La Courneuve, konnten teils eindrucksvoll gewonnen werden. Mit Bezug auf die Ergebnisse der französischen Liga müssen sich die Einhörner vor allem wohl auf eine konsequente Defensive einstellen, die Panthers haben dieses Jahr nie mehr als 15 Punkte zugelassen.

Neben einer starken Verteidigung bietet die Offense des französischen Vizemeisters viel Variabilität. Vor allem der Quarterback sollte der Verteidigung der Einhörner am Wochenende alles abverlangen, ist sich Mike Freckmann sicher: "Mit Jose Tabora setzen die Panthers auf einen amerikanischen Spielmacher, der gern selbst läuft, aber auch Stärken im Passspiel aufweist."

Dass sie in Europa mithalten und enge Spiele für sich entscheiden können, zeigten die Franzosen bereits in den vorherigen Runden der CEFL. Die Calanda Broncos (Schweiz) bezwangen sie auswärts mit 38:35, und auch im Viertelfinale in Florenz (Italien) behielten die Black Panthers durch ein starkes drittes Viertel die Oberhand (27:14). Kein Wunder also, dass sich Head Coach Larry Legault auch auf das Auswärtsspiel in der Kocherstadt freut: "Wir können es kaum erwarten, gegen eines der besten Football-Programme Europas zu spielen!"

Nach einem Herzschlagfinale gegen die Stockholm Mean Machines (Schweden) und der ersten Heimniederlage seit neun Jahren gegen die Potsdam Royals in der GFL geht es laut Felix Brenner "direkt mit dem nächsten Kräftemessen weiter, das der Mannschaft alles abverlangen wird." Jedoch müssen die Unicorns auf wichtige Stammspieler verzichten, denn anders als im deutschen Ligabetrieb dürfen die Haller in der CEFL lediglich auf maximal drei Spieler mit College-Erfahrung zurückgreifen.

Der Kids Club bietet für die kleinen Gäste im Optima Sportpark auch während des Spiels wieder einige Mitmachaktionen. Neben dem Gewinnspiel wird es in der Halbzeit ein Interview mit dem langjährigen Quarterback der Unicorns Andreas Weis geben. Er steht stellvertretend für das Orga-Team des geplanten Homecoming Games am 17. Juni Rede und Antwort.

Sollten die Unicorns das Spiel am Samstag zu ihren Gunsten entscheiden können, wartet drei Wochen später am 24. Juni der Gewinner aus dem zweiten Halbfinale zwischen La Courneuve Flash (Frankreich) und den Parma Panthers (Italien) im CEFL Bowl auf die Mannschaft. Der Spielort für das Finale ist noch nicht festgelegt.

Auerbach - 01.06.2023

Die Unicorns gehen ins Halbfinale des CEFL-Europacups.

Die Unicorns gehen ins Halbfinale des CEFL-Europacups. (© Manfred Löffler / Schwäbisch Hall Unicorns)

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