Heinicke feiert mit "seinem" Bier

Taylor Heinicke spielte gegen die Bucs trotz ausgekugelter Schulter groß aufDas Washington Football Team hat sich zur Freude der Fans der Mannschaft mit Kurzzeitstarter Taylor Heinicke auf einen neuen Vertrag geeinigt. Die Cinderella-Story findet damit eine womöglich zweijährige Fortsetzung.

Sein Vertrag soll für zwei Jahre "bis zu" 8,75 Millionen Dollar bringen, allerdings wurden die dazu wichtig zu wissenden Garantieanteile nicht veröffentlicht. Sicher kann man sein, dass es mehr ist, als er für sein Mathestudium vor ein paar Monaten bekommen hat.

Als Starter Alex Smith in den Wild Card-Playoffs vor der Partie gegen die Buccaneers am Samstagabend deutscher Zeit, einige Stunden vor Spielbeginn, aufgrund einer Verletzung offiziell abgemeldet worden war, schlug die Stunde von Backup Taylor Heinicke; der war erst in der zweiten Dezemberwoche, nach weit über einem Jahr NFL-Pause, für die Practice Squad verpflichtet worden.

Er hatte am College bei der (footballtechnisch gesehen) bestenfalls zweitklassigen Old Dominion University gespielt; neben seinen guten Auftritten als Quarterback wurde er dort auch als Punter eingesetzt – eine mehr als ungewöhnliche Kombination. Anschließend wurde er 2015 jedoch nicht gedraftet und unterschrieb bei den Minnesota Vikings.

Weder dort noch bei den Patriots im Anschluss gab es Spielzeit für ihn, aber im Dezember 2017 durfte er für die Houston Texans erstmals aufs Feld. Das dauerte gegen die Steelers genau einen Snap, bevor er eine Gehirnerschütterung erlitt.

Am meisten Erfolg hatte er bei seiner zuvor letzten NFL-Station, den Carolina Panthers, wo er insgesamt sechsmal auflief und als Ersatz für den damals an der Schulter verletzten Cam Newton sogar einen Start bekam. Als er sich jedoch selbst verletzte und seine Bilanz dort gegen die Falcons (ein Touchdown und drei Interceptions) auch maximal durchwachsen war, endete der NFL-Traum vorerst.

Im Frühjahr 2020 stand er im Roster der St. Louis Battlehawks der XFL, sah dort jedoch nicht einmal das Feld, bevor die komplette Liga ihren Betrieb im April einstellte.

Heinicke belegte ein paar Onlinekurse an seiner Alma Mater Old Dominion, bevor sich Scott Turner, Offensive Coordinator Scott Turner, an ihn erinnerte. Sowohl zu Karrierebeginn in Minnesota als auch später bei den Panthers hatte man zusammengearbeitet. Durch die absolut nachvollziehbare Entlassung von Dwayne Haskins und die Verletzung von Alex Smith erfolgte ein fast kometenhafter Aufstieg für ihn in der US-Hauptstadt: In Woche 16 kam er als Backup aufs Feld und brachte 12 seiner 19 Passversuche mit einem Touchdown und keiner Interception an.

Dann erfuhr er ungefähr 24 Stunden vor Kickoff von Head Coach Ron Rivera, dass sein zweiter Start in der NFL, noch dazu gegen den übermächtigen Tom Brady, erfolgen würde. Der hatte schon mehr Touchdowns in Playoffspielen erworfen als Heinicke Passversuche in der NFL vorweisen konnte. Bei seinem kurzen Aufenthalt in New England 2017 hatten sich die Wege beider einmal für zwei Wochen gekreuzt.

Nach der 31:23 Niederlage Washingtons sprach jedoch jeder über Heinicke: Der hatte erst als fünfter ungedrafteter Quarterback der NFL-Geschichte in seinem ersten Playoffspiel mindestens 300 Yards (306) geschafft. Zudem war der mobile Heinicke mit 46 Rush Yards, darunter ein Hecht zum Touchdown, der Runner mit den meisten Yards seines Teams. Dabei renkte er sich die linke Schulter aus... und spielte nach kurzer Behandlung trotzdem weiter. Sein Team riss er damit noch einmal mit, auch wenn es am Ende knapp nicht reichte. Wide Receiver Terry McLaurin sprach sich quasi noch am Feld für eine Weiterverpflichtung von Heinicke aus.

Anschließend bemühten sich die Washington Football Teamer jedoch um Detroits Quarterback Matthew Stafford, der jedoch nach Los Angeles zu den Rams getradet wurde.

Jetzt darf sich Heinicke über einen weiteren NFL-Vertrag freuen. Auf die Frage von John Keim (ESPN NFL), wie er das feiern würde, erklärte er, dass er gerade auf dem Weg nach Atlanta zu seiner Mutter und zu seinem Stiefvater wäre, um essen zu gehen. Womöglich würde er ein paar Heinekens trinken." Grund zum Feiern mit "seinem" Bier hat er mehr als genug.

Carsten Keller - 10.02.2021

Taylor Heinicke spielte gegen die Bucs trotz ausgekugelter Schulter groß auf

Taylor Heinicke spielte gegen die Bucs trotz ausgekugelter Schulter groß auf (© Getty Images)

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