Ersrtmals zwei Franchises in der 15. Hard Knocks Staffel

Los Angeles gibts dieses Mal bei Hard Knocks zu bestaunenBereits Anfang April war durchgesickert, dass die diesjährige "Hard Knocks"-Staffel von HBO erstmals zwei Teams behandeln würde: Die beiden in den letzten Jahren nach Los Angeles umgezogenen Franchises der Rams und Chargers sind die "Hauptdarsteller" der preisgekrönten Serie. Jetzt wurden noch einige Details bekanntgegeben.

Nachdem dieses Jahr dank des Corona-Virus sowieso besonders ist und diverse Mini-Camps bislang als reine Videosessions durchgeführt werden mussten, darf man gespannt sein, wie die Staffel diesmal aussehen kann.

Die Ausstrahlung der ersten Folge ist für 11. August geplant, die folgenden Episoden jeweils Dienstags bis zum Staffelfinale am 8. September. Anschließend teilen sich die beiden Franchises das von Rams Owner Kroenke finanzierte SoFi Stadium in Inglewood, einem Vorort von Los Angeles.

Die Rams, bereits 2016 mit dem Umzug aus St. Louis zu Gast in der Staffel sind damit in dieser 15. Staffel erneut an Bord. Deren für um die sechs Milliarden Dollar teuren Footballtempel wird man dementsprechend auch in Szene setzen wollen.

Im Vorjahr hatten die Oakland Raiders die (zweifelhafte) Ehre, in den traditionell fünf Folgen von knapp 50 Minuten Hauptdarsteller zu sein. Das klappte trotz bester Storylines im Vorfeld – die medienerfahrenen General Manager Mayock und Head Coach Jon Gruden, Neuzugang Antonio Brown und und und – fast überhaupt nicht. Die Staffel dürfte als eine der schwächeren in die Geschichte der "TV-Franchise" eingehen. Lediglich Jon Grundens allgegenwärtiges "Knock On Wood If You’re With Me" blieb hängen, ansonsten wurde offensichtlich mehrfach der Zensurstift durch die Raiders angesetzt.

Wesentlich stärker war die Edition 2018 mit den Cleveland Browns, die sehr viele erinnerungswürdige Momente beinhaltete. Eine ganze Reihe Staffeln der Serie (seit der Saison 2010 mit den New York Jets – die wohl überhaupt beste Ausgabe) können im aktuell kostenlos angebotenen NFL GamePass gestreamt werden.

Grundsätzlich reißen sich die Franchises nicht darum, da man fürchtet, Geheimnisse könnten ausgeplaudert werden. Vor einigen Jahren wurde daher von der Liga beschlossen, dass nach bestimmten Kriterien ein Team bestimmt werden kann, falls sich kein freiwilliges findet.

So kann keine Franchise mit einem Rookie Head Coach gezwungen werden, kein Playoff-Team der letzten beiden Jahre oder eine Franchise, die in den letzten zehn Jahren schon einmal bei Hard Knocks zu Gast war. Die Rams haben sich also offensichtlich außer der Reihe freiwillig gemeldet, da sie gleich zwei Ausschlusskritierien (Playoffs 2018 und eben 2016 schon bei Hard Knocks) erfüllen.

Head Coach Sean McVay wurde in der darauffolgenden "All Or Nothing" Staffel, die die Saison 2016 der Rams beleuchtete, gleich zu einem Publikumsliebling. Er dürfte in der Serie sicher eine tragende Rolle einnehmen; die Chargers zählten dagegen zuletzt eher zu den grauen Mäusen der Liga. Hier wird man vermutlich viel Zeit für ihren Erstrundenpick, Quarterback Justin Herbert, einplanen. Ansonsten sind die vermuteten Storylines wohl erheblich dünner als in den letzten beiden Jahren bei den Raiders und Browns. Aber das muss nichts heißen.

2019 – und in den Jahren zuvor – wurde der "glückliche Gewinner" erst immer Mitte Mai bekanntgegeben. Aber die NFL nutzt auch hier die "Medienlücke", die durch den Ausfall aller anderen normalerweise im Moment spielender Ligen entstanden ist, um ihre Infos bereits im April zu platzieren.

Es ist davon auszugehen, dass sich auch in diesem Jahr die Folgen im NFL Gamepass aufrufen lassen. Eines von tatsächlich vielen Argumenten für den nicht ganz billigen Gamepass.

Carsten Keller - 20.06.2020

Los Angeles gibts dieses Mal bei Hard Knocks zu bestaunen

Los Angeles gibts dieses Mal bei Hard Knocks zu bestaunen (© Carsten Keller)

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