Ein Sixpack Bier wartet

Don Clemons wird Berater in Wiesbaden.Als Michael Wiegand, Pressesprecher der Wiesbaden Phantoms, Ende 2017 einen Facebook-Post seines Lieblings-NFL-Clubs Green Bay Packers zum Transfer von Brett Hundley nach Seattle mit dem Kommentar "Vicious move, Packers!" versah, bekam er nicht nur Likes von den Packers und zahlreichen Fans, sondern auch von Don Clemons. Jener schrieb Wiegand daraufhin auch eine persönliche Nachricht - und es entspann sich eine "Messenger"-Freundschaft. Was Wiegand zunächst nicht wusste – Clemons ist ein ehemaliger NFL-Coach. Mit enormem Interesse auch am deutschen Football - immer wieder befragte er seinen deutschen Facebook-Freund zu den Wiesbaden Phantoms, erkundigte sich regelmäßig zum Stand der Vorbereitung auf die Saison 2019, schaute das eine oder andere Video der Spiele und wollte immer neue Details und News wissen.

Wiegand stellte ihm schließlich scherzhaft die Frage, ob er das GFL-2-Team denn nicht einfach coachen wolle, wenn es ihn so sehr interessiere. Clemons schrieb trocken zurück: "Warum nicht!?" Einzige Vorgabe: Bei seiner Ankunft müsse ein gekühltes Sixpack Bier auf ihn warten...

Aus dem Scherz wurde inzwischen ein konkreterer Plan, den mehrere Gespräche zwischen Phantoms-Head-Coach Andy McMillan, seinem Defensive Coordinator Oliver Gebhardt und Don Clemons schließlich besiegelten. Clemons soll nun Ende März in Wiesbaden eintreffen und als Berater des Teams vor allem mit der Defense arbeiten. Gebhardt: "Es ist aufregend, jemand mit Dons Erfahrung an meiner Seite zu wissen. Er wird der Mannschaft und dem gesamten Club eine riesige Unterstützung sein und mit Sicherheit sein Wissen in allen Bereichen mit einfließen lassen können."

27 Jahre wirkte Clemons bei den Detroit Lions. Der, am 15. Februar 1954 in Newark (New Jersey) geboren, wird dieser Tage 66 Jahre alt und hatte bereits Zehnjähriger begonnen, Football zu spielen. Nach seiner College-Zeit bis 1976 am Muhlenberg College coachte er zunächst acht Jahre lang auf College-Niveau – zwei Jahre bei Kutztown State, ein Jahr für New Mexico State und fünf Jahre bei der Arizona State University – von wo aus er zu den Lions in die NFL wechselte.

In Detroit arbeitete er von 1985 bis 2011 als Defensive Assistant mit den Linebackern und Outside Linebackern, als Conditioning Coach und in der Defensive Quality Control. Clemons erlebte hier neun Head Coaches und 14 Defensive Coordinators, 368 reguläre Spiele und 144 Siege, acht Playoff-Partien und einen -Sieg. 2012 verließ er die Lions in Richtung des Moravian Colleges in Pennsylvania, um dort mit Freshman-Quarterback Corey Clemons zu arbeiten - seinem Sohn. Sechs Jahre lang coachte er die Hounds, bevor er erstmals einen Trainerposten im Ausland annahm, beim Swiss Junior National Team in der Schweiz. Nun zieht es Don Clemons in die hessische Landeshauptstadt.

Die Unterstützung für die Phantoms habe bereits begonnen, so der Defensive Coordinator. "Wir haben uns direkt mehrfach über Skype ausgetauscht, über mein Defense-Playbook, das Team im Allgemeinen und natürlich über die anstehende Saison. Schon jetzt ist der Austausch mit Don aufregend und lehrreich. Er ist absolut charismatisch und ich freue mich riesig, ihn persönlich kennen zu lernen."

So geht es auch Clemons, den seine neue Aufgabe reizt: "Ich habe nach einem solch aufregenden Abenteuer, wie es mir die Phantoms bieten können, gesucht. Andy und Oli und ich hatten gute Gespräche und ich sagte ihnen, dass ich mich freuen würde, ihnen in jeder Art und Weise zu helfen, die das Team voranbringt. Ich freue mich jetzt sehr darauf, bald Teil eines der ältesten deutschen Footballclubs zu werden!"

Die Beraterfunktion des US-Amerikaners soll auch die Fortbildung der Phantoms-Coaches umfassen. "Wir sind sehr sehr froh, einen dermaßen erfahrenen Coach zu haben, der uns unterstützt. Er wird nicht nur der Defense helfen, sondern auch uns Coaches einiges an Wissen vermitteln können", betont Phantoms-Head-Coach Andy McMillan. "Ich freue mich jedenfalls schon sehr auf die Zusammenarbeit mit Don. Wie viele deutsche Coaches können schon sagen, mehrere Monate mit einem ehemaligen NFL-und College-Coach zusammenarbeiten zu dürfen? Und das während der Saison!"

Auerbach - 12.02.2020

Don Clemons wird Berater in Wiesbaden.

Don Clemons wird Berater in Wiesbaden. (© privat / Wiesbaden Phantoms)

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