Broncos vor Bewährungsprobe

Michael Andrew wechselte von Kiel nach Helsinki und will dort nun im Eurobowl erfolgreich angreifen.Das erste große Highlight der schweizer Saison steht am nächsten Samstag an, wenn die Calanda Broncos im Eurobowl auf die Helsinki Wolverines treffen. Sitzplatz-Tickets für das Spiel in der Churer Ringstrasse sind für 30.- CHF (Haupttribüne) erhältlich. Kostengünstigere Alternativen gibt es für 20.- CHF (überdachte Gegentribüne) und 10.- CHF (Stehplätze). Ausserdem werden VIP-Packages angeboten.

Während der finnische Meister erstmals an diesem Turnier teilnimmt, nehmen die Broncos bereits den dritten Anlauf auf die europäische Football-Krone. Erstmals betraten die Broncos 2004 die Eurobowl-Bühne, blieben aber ihren Gegnern Paris Flash und Badalona Dracs klar unterlegen. Letztes Jahr erfolgte das Comeback auf höchster europäischer Ebene, nachdem man im Jahr zuvor den EFAF-Cup gewinnen konnte. Nach überstandener Gruppenphase gegen die Parma Panthers und L’Hospitalet Pioneers folgte im Viertelfinale das knappe Aus gegen die Vienna Vikings. Im dritten Anlauf wollen die Calanda Broncos nun nicht nur den einzigen Vorrunden-Gegner aus dem Weg räumen, sondern auch gleich den Angriff auf die Krone wagen. Im Falle eines Sieges gegen Helsinki, das Rückspiel findet am 5. Mai in Finnland statt, würden im Viertelfinale die Graz Giants als Gegner warten.

Die Wolverines wurden 2011 erstmals Meister in der finnischen Maple-League und vereinen viele der besten finnischen Nationalspieler in ihrem Kader. Ergänzt wird die hochkarätige Truppe durch eine Auswahl von amerikanischen und britischen Spielern. Besondere Aufmerksamkeit dürfte allerdings dem einheimischen Karri Kuuttila gelten, der 2011 im Kader der St.Louis Rams in der NFL war. Der knapp zwei Meter grosse und fast 140 Kilogramm schwere Offensive Lineman ist aber nicht der einzige Hüne im Team der Finnen. Zahlreiche Linespieler sind über 190cm gross und über 130 Kilo schwer. Der finnische Meister hat seinen Kader in Hinblick auf die Eurowbowl-Saison nochmals gehörig verstärkt. Nebst vielen einheimischen Spielern, die von der heimischen Konkurrenz aus Seinäjoki, Turku oder Lappeenranta in die finnische Hauptstadt wechselten, sind vor allem die Zuzüge aus der GFL erwähnenswert. Aus Braunschweig kam der amerikanische Defensive Back Jeremy Henderson und von Kiel wechselte der britische Running Back Michael Andrew zu den Wolverines. Ausserdem kehrten die beiden finnischen Linebacker Efe Evwaraye und Santtu Äyärväynen in ihre Heimat zurück.

Doch auch in Chur spricht man finnisch. Mit Iro Luoto verfügen die Broncos über einen Finnen in ihrem Kader, der ebenfalls schon Erfahrung in Übersee gesammelt hat. Für Iro Luoto ist das Eurobowl-Duell mit seinen finnischen Landsleuten natürlich ein besonderer Leckerbissen in dieser Saison. “Für mich wird das ein ganz spezielles Duell, da ich 2008 für die Wolverines spielte und viele Spieler auch sehr gut kenne. Einige davon sind richtig gute Freunde. Auf dem Feld ruht dann aber die Freundschaft“, sagt Iro Luoto mit einem verschmitzten Lächeln. Auch für alle Broncos, die letztes Jahr schon bei der nervenaufreibenden Niederlage in Wien dabei waren, ist der Eurobowl ein spezielles Turnier. Jeder will um jeden Preis weiterkommen und auch im dann möglichen Viertelfinal in Graz erfolgreich sein. Solche Gedanken lässt Head Coach Geoff Buffum aber (noch) nicht zu: “Uns interessieren im Moment einzig die Helsinki Wolverines. Über alles andere machen wir uns dann später Gedanken.“

Wittig - 20.04.2012

Michael Andrew wechselte von Kiel nach Helsinki und will dort nun im Eurobowl erfolgreich angreifen.

Michael Andrew wechselte von Kiel nach Helsinki und will dort nun im Eurobowl erfolgreich angreifen. (© Zelter)

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