Unicorns wollen nach Magdeburg

Aaron BoehmeUm 16 Uhr beginnt am kommenden Samstag das Halbfinalspiel der Schwäbisch Hall Unicorns im Haller Hagenbachstadion. Zu Gast sind die Mönchengladbach Mavericks, Aufsteiger und Überraschungsteam der Saison 2011.

Lange war es in dieser Saison ein ungeschriebenes Gesetz bei den Schwäbisch Hall Unicorns: Vom German Bowl wird nicht gesprochen! Jetzt, da man am kommenden Samstag zum Halbfinale antreten wird, lässt sich die tatsächliche Möglichkeit und das Ziel, am 8. Oktober in Magdeburg im Endspiel um die deutsche Meisterschaft zu stehen, allerdings nicht mehr verhehlen und in Hall fragt man sich zurecht: „Wann, wenn nicht in diesem Jahr?“

Die Hürde, die zwischen den TSG-Footballern und dem German Bowl steht, heißt Mönchengladbach. Die Mavericks haben sich mit einem 43:17-Heimerfolg gegen die Stuttgart Scorpions für das Halbfinale qualifiziert und für die Haller sind die Nordrhein-Westfalen ein unbeschriebenes Blatt: Bisher gab es kein Aufeinandertreffen der beiden Teams, obwohl auch die Mavericks auf eine mehr als 20-jährige Vereinsgeschichte verweisen können. Sie wurden 1989 gegründet und waren lange Zeit in den Ligen unterhalb der 2. Bundesliga zu finden.

In jüngster Vergangenheit haben sie aber eine rasante Entwicklung gemacht. 2008 feierte man den Aufstieg in die Regionalliga West und trat bereits 2010 in der GFL 2-Nord an. Auch hier waren die Mavericks nicht zu stoppen und in diesem Jahr zeigten sie als Aufsteiger in der GFL-Nord eine überraschend starke Leistung. Lediglich gegen die Nordmeister aus Kiel sowie im Heimspiel gegen die Berlin Adler Anfang der Saison musste man Niederlagen einstecken. Das Unentschieden gegen die Nord-Absteiger aus Essen war da eher als Ausrutscher zu bewerten.

Die Mavericks bauten lange wie die Unicorns auf eine solide Jugendarbeit und mit Walter Rohlfing haben auch sie einen der erfahrensten deutschen Football-Trainer in ihren Reihen. Kommt hinzu, dass man in Mönchengladbach über ein potentes Sponsoren-Umfeld verfügt, das den Mavericks vor und während der Saison 2011 signifikante Verstärkungen im Team ermöglichte, auch wenn zuletzt Gerüchte über finanzielle Schwierigkeiten die Runde machten.

„Mönchengladbach hat ein starkes Team mit vielen Nationalspielern und früheren NFL-Europe-Spielern“, weiß Halls Head Coach Siegfried Gehrke. „Es wird darauf ankommen, dass wir das Laufspiel der Mavericks stoppen können. Wenn uns das gelingt, dann haben wir gute Chancen auf den Einzug in den German Bowl.“

Gehrkes Offense, die nicht nur wegen der Traumstatistik ihres Quarterbacks Aaron Boehme in ganz Football-Deutschland hoch gelobt wird, steht am Samstag allerdings eine schwere Prüfung bevor. Die Mavericks-Defense gilt als die derzeit beste in der GFL und hat ihren Gegnern bisher im Schnitt lediglich 216 Yards Raumgewinn pro Spiel gestattet. Es wird spannend zu beobachten sein, wie sich die TSG-Angreifer, die 2011 mit durchschnittlich 465 Yards pro Spiel mehr als doppelt so viel Raumgewinn gesammelt haben, gegen diese Verteidigung präsentieren werden.

Im zweiten Halbfinale sind am kommenden Wochenende die Düsseldorf Panther zu Gast bei den Kiel Baltic Hurricanes. Düsseldorf konnte sich im Viertelfinale mit 14:10 bei den Marburg Mercenaries durchsetzen, während Kiel ein klarer 45:6-Erfolg gegen die Munich Cowboys gelang.

Streich - 21.09.2011

Aaron Boehme

Aaron Boehme (© Hess / Unicorns)

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